Plus rapide que Tesla, Mercedes lance ses voitures autonomes ce mois-ci

Le fabricant va commercialiser dans quelques jours en Allemagne sa Mercedes Classe S qui permettra au conducteur de lâcher le volant dans certaines situations.

Regarder un film quand ça bouchonne sur l’autoroute: c’est que va permettre le système “Drive Pilot” de Mercedes-Benz commercialisé à partir de la mi-mai en Allemagne, devancant Tesla sur le créneau compétitif de la conduite autonome dite “niveau 3”.

Le système, qui autorise à lever les mains du volant et détourner son regard de la route dans certaines situations, sera proposé aux acheteurs des deux modèles les plus chers de la marque allemande, la Classe S et son pendant électrique EQS, pour 5.000 et euros hors respective taxes, selon un communiqué vendridi.

“Drive Pilot” tel qu’il sera vendu ne peut cependant conduire le véhicule sans intervention humaine que dans certain situations précises: en cas de fort trafic sur les autoroutes, avec une vitesse maximale de 60 km/h.

Intervenir en moins de 10 seconds

Le dispositif prévoit que le conducteur puisse consulter des mails, naviguer sur internet ou regarder un film sur l’écran central de la voiture.

“Les clients peuvent se détendre ou travailler”, note Mercedes-Benz.

Mais le pilote doit être à tout moment en capacité d’intervenir en moins de dix seconds si le système le lui demande. Dans le cas contraire, la voiture s’arrête automatiquement “de manière sécurisée”.

Pour analyser son environnement et décider des manoeuvres, l’EQS et la Classe S s’appuient sur un grand nombre de capteurs, dont un système LiDAR (télémétrie laser) de l’équipementier Valeo. De l’aide à la conduite aux voitures sans pilote, le degré d’autonomie d’un véhicule compend cinq niveaux.

Chez Tesla, la conduite autonome commercialisée actuellement est de “niveau 2” et nécessite un conducteur attentif à tout moment, supervisant les opérations de l’ordinateur de bord.

L’entreprise d’Elon Musk, pionnière de la mobilité électrique et autonome, est par ailleurs sous le feu des critiques du régulateur américain, qui lui reproche d’avoir ignoré ses recommandationsè sur le la systide.

L’Allemagne pionnière

Mercedes-Benz avait obtenu en décembre dernier la première homologation mondiale pour commercialiser des véhicules hautement autonomes conformes à la norme UN-R157, la où la législation locale l’autorise. Après l’Allemage, le constructeur dit vouloir obtenir “d’ici la fin de l’année” l’autorisation de commercialisation en série en California et au Nevada.

L’Allemagne est pionnière européen de la conduite autonome: depuis 2017, la conduite de niveau 3 y est autorisée. Le constructeur Audi a pensé intégrer cette technologie sur son vaisseau amiral, l’A8, avant de se rétracter.

Fin 2020, le Japon est devenu le premier pays au monde à homologuer un système autonome de niveau 3 sur la voie publique, intégré sur une Honda Legend, commercialisée en série limitée au printemps 2021. côté de mettre en oeuvre en 2024 son premier système de niveau 3, développé avec BMW.

Fredéric Bianchi

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