plusieurs centaines de bébés de tortues géantes relâchées dans le Mékong

Plusieurs centaines de bébés de tortues géantes asiatiques ont été relâchés lundi 23 mai dans le Mékong au Cambodge pour célébrer la Journée mondiale de cet animal.

Victime du braconnage et de la collecte illégale de ses œufs pour l’alimentation, la tortue géante de Cantor à carapace molle est sur la liste des espèces «en danger critique d’extinction» de l’Union internationale pour la conservation de la nature. L’ONG américaine Wildlife Conservation Society (WCS) a coordonné la libération de 580 bébés qui pourront atteindre 2 mètres à l’âge adulte et peser plus de 100 kilos.

Des moines ont béni les bébés avant d’aider des locaux et les défenseurs de l’environnement à les relâcher dans les eaux boueuses du Mékong. La tortue géante de Cantor passe 95% de sa vie enterrée et immobile, laissant seulement dépasser du sable ses yeux et le bout de sa gueule. Elle fait surface seulement deux fois par jour pour respirer. Cette espèce a disparu dans une grande partie du Vietnam et de la Thaïlande. Au Cambodge, quelques individus sont réapparus à partir de 2007.

Depuis «des progrès significatifs» ont été réalisés dans le royaume pour protéger cet animal même si des efforts restent à faire, a relevé dans un communiqué Ken Sereyrotha, directeur du program national de WCS Cambodge. Les autorités cambodgiennes et la WCS ont notamment mis en place un program communautaire de protection des nids qui a permis de récupérer plus de 2000 œufs cette année. «Toutes les parties prenantes doivent poursuivre leurs efforts pour conserver les espèces menacées, et ceux qui en font encore le commerce s’exposeront à des poursuites judiciaires», a souligné Ouk Vibol, directeur du département des pêches.

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