un premier cas d’infection confirmé en France

Image au microscope électronique de 2003 montrant des virions de variole du singe matures, de forme ovale, à gauche, et des virions immatures sphériques, à droite, obtenus à partir d'un échantillon de peau humaine.

Un premier cas confirms de variole du singe a été détecté, jeudi, en Ile-de-France, ont annoncé vendridi 20 mai les autorités sanitaires. Il s’agit d’un homme de 29 ans sans antécédent de voyage dans un pays où circule le virus, ont précisé la direction générale de la santé et Santé publique France (SPF). Dès la suspicion de son infection, cette personne a été price en charge et, en l’absence de gravité, est isolée à son domicile.

Une enquête épidémiologique approfondie est mise en œuvre par les équipes de SPF et de l’agence régionale de santé d’Ile-de-France, en lien avec le médecin ayant pris en charge cette personne. Les personnes ayant été en contact étroit avec le patient sont en cours de recensement. Elles recevront de la part des autorités sanitaires les informations sur la conduite à tenir, afin de limiter la propagation du virus.

La variole du singe est une maladie rare originaire d’Afrique. Le virus peut être transmis par contact direct avec les lésions cutanées ou les muqueuses d’une personne malade, ainsi que par les gouttelettes. On peut égallement se contaminer au contact de l’environnement du malade (literie, vêtements, vaisselle, linge de bain).

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Une incubation de cinq à vingt et un jours

Depuis le 14 mai, des cas confirmés d’infection par ce virus sans lien direct avec un voyage en Afrique du Center ou de l’Ouest ont été signalés dans plusieurs pays en Europe, au Royaume-Uni, au Portugal, en Espagne, en Suède, en Italien en Belgique, selon la presse locale, ainsi qu’aux Etats-Unis, au Canada et en Australie.

Des cas suspects sont en cours d’évaluation dans de nombreux pays et la situation évolue rapidement, selon les autorités sanitaires. L’infection par le virus débute par une fièvre, souvent forte et accompagnée de maux de tête, de courbatures et de fatigue.

Après deux jours, environ, apparaît une éruption vésiculeuse, formation de croûtes, puis la cicatris. Des démangeaisons sont fréquentes. Les bulles se concentrent plutôt sur le visage, les paumes des mains et la plante des pieds. Les muqueuses sont également concernées, dans la bouche et la région génitale.

L’incubation de la maladie peut aller de cinq à vingt et un jours. La phase de fièvre dure environ un à trois jours. La maladie, généralement bénigne, guérit le plus souvent spontanément, au bout de deux à trois semaines.

Le Monde avec AFP

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