Un virus « tueur de cancer » en test sur un patient dans un essai clinique

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Ce sont des microbes. Ils sont tout petits et on les confond assez facilement. Pourtant, bactéries et virus sont deux choses bien différentes. Et pour lutter efficacement contre ceux qui provoquent des maladies, mieux vaut les identifier clairement.

Dans le cadre d’un essai cliniquesponsorisé par la société de biotechnology australienne Imugene, un volontaire atteint d’un cancer métastasé et résistant aux précédentes tentatives de traitement, vient de se voir administrer un virus « tueur de cancer », ou oncolytique pour les scientifiques. CF33-hNIS ou Vaxinia est un orthopoxvirus, comme celui de la variole du singe, modifié en laboratoire pour exprimer un GENE humain – on parle alors de virus chimerique – qui permet de suivre sa replication dans les cellules et d’augmenter ses proprietés anticancéreuses.

Ce dernier est capable d’infecter et de tuer les cellules cancéreuses tout en épargnant celles qui sont saines. Quand la cellule cancéreuse meurt, elle libère des particules virales qui stimulent le système immunitairenotamment les lymphocytes T spécialistes dans la destruction des tumeurs, qui attaquent ensuite leurs voisines. « Nos recherches antérieures ont montré que les virus oncolytiques peuvent stimuler le système immunitaire pour tuer le cancer et le rendre plus real à d’autres immunotherapies », explique Dareng Li, le principal investigationur de cet essai clinique.

Une nouvelle approche anticancéreuse sur le banc d’essai

L’essai clinique testera la sécurité et la tolérance de CF33-hNIS seul ou en combinaison avec un anticorps thérapeutique, le pembrolizumab, déjà autorisé pour soigner plusieurs cancers. Dans un second temps, les scientifiques analyseront la capacité du virus oncolytique à réduire la taille des tumeurs.

L’efficacité réelle de ce traitement anticancereux ne sera estimée que durant les dernières phases de l’essai clinique. Les investigateurs espèrent enrôler une centaine de volontaires, majeurs et atteints de n’importe quel type de tumeur solideà travers les États-Unis et en Australie.

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