VIDEO. À Toulouse, Airbus prépare une révolution dans l’aviation d’affaires : plongez dans les coulisses

Avec son ACJ220, Airbus veut révolutionner le marché de l'aviation d'affaires.
Avec son ACJ220, Airbus veut révolutionner le marché de l’aviation d’affaires. (©Thibaut Calatayud / Actu Toulouse)

Quand on rentre dans le « Mock-Up Center » d’Airbussitué sur le site Bellonte à Blagnac, on a forcément les yeux qui pétillent. C’est dans ce lieu magique que l’avionneur européen expose les cabines, en taille réelle, de l’ensemble de ses appareils pour les faire visiter à ses clients potentiels, comme le font les concessionnaires automobiles avec les showrooms.

Samidi 21 May 2022, le fleuron européen de l’aéronautique a inauguré une nouvelle aile dans ce bâtiment. Celle-ci accueille un studio creative dédié au design de son tout nouveau jet : l’ACJ220 (ou ACJ TwoTwenty).

Pour milliardaires, sociétés et gouvernements du monde entier

Si Airbus est principalement connu pour ses avions commerciaux, le groupe est aussi spécialiste dans l’aviation d’affaires à travers sa filiale Airbus Corporate Jets (ACJ). Bombardier, Dassault ou encore Boeing sont des concurrents.

Dans le monde, le secteur génère chaque année plus de 20 milliards de dollarsessentiellement aux États-Unis et en Europe.

Mais qui peut s’offrir ces luxueux jets privés ? Chadi Saade, vice-president commercial d’ACJ, distingue trois types de clients. On retrouve d’abord les milliardaires, ces richissimes particuliers qui peuvent aller à l’autre bout du monde quand bon leur semble. Certaines socialites s’offrent également ces appareils pour traverser la planète. « C’est très développé aux États-Unis », signale Chadi Saade. Enfin, les derniers clients, et pas des moindres, sont les gouvernements.

“Ces avions sont de véritables outils pour les gouvernements. Ils disposent de cryptage à bord. En plus, c’est une véritable vitrine du savoir-faire européen!”

Chadi SaadeVice-president commercial d’ACJ

Un avion revolutionnaire ?

En 2022, 200 appareils ACJ circulent un peu partout dans le monde. Les deux-tiers d’entre eux sont des monocouloirs (ACJ318, ACJ319 et ACJ320). Les long-courriers ne sont pas en reste puisqu’il existe aussi des versions ACJ de l’A330de l’A340 et de l’A350. Seul l’A380 n’a pas eu de version VIP, malgré une tentative du prince saoudien Al-Walid ben Talal en 2007.

Airbus Corporate Jets s’attelle aujourd’hui à lancer son ACJ TwoTwenty, un appareil dernier cri qui veut créer une revolution dans le secteur de l’aviation d’affaires. Comment? Avec la promesse de pouvoir transporter 18 passagers pendant 12 heures en continu (soit 10 500 km) dans un confort digne d’un appartement de luxe, avec des coûts d’opération plus faibles, une empreinte sonore et une consommation de carburant réduites, ou encore une capacité de stockage pouvant aller jusqu’à 100 bagages.

Voici le premier ACJ TwoTwenty.
Voici le premier ACJ TwoTwenty. (©Patrick Desrochers / Airbus)

Avec l’ACJ220, Airbus vise un marché quatre à cinq fois plus important qu’avant. Alors que ses ACJ319 ou ACJA320 sont vendus autour de 100 million dollars l’unité, le constructeur européen a trouvé la formule pour baisser le coût de son dernier-né aux alentours de 85 de million dollars.

Des possibilités presque infinies

Pour réduire le prix de son jet, Airbus a misé sur la réduction des coûts de conception. Sur les précédents modèles, l’acheteur créait sa cabine comme bon lui semblait, avec les matériaux de son choix. Selon les demandses, le prix de la cabine pouvait atteindre des sommes toujours plus faramineuses.

Désormais, les clients potentiels pourront venir composer leur intérieur à leur guise dans le nouveau studio inauguré par Airbus. Seule différence avec les avions précédents : les acheteurs devront utiliser des matériaux prédéfinis par le constructeur.

Grâce à un configurateur, les clients peuvent composer l'intérieur de leur avion avec des matériaux choisis par Airbus.
Grâce à un configurateur virtue, les clients peuvent composer l’intérieur de leur avion avec des matériaux choisis par Airbus. (©Airbus)

Choix de la moquette, couleur des sièges, type de bois utilisé pour les meubles, style des ceintures… Les possibilités du configurateur sont presque infinies. Après avoir fait leurs différents choix, les acheteurs enfilent un casque de réalité virtuelle et peuvent se projeter dans leur future cabine.

Des matériaux français

Derrière ce configurateur et tout le design, on retrouve Sylvain Mariat. Le responsable de la section « Creative Design ACJ » et ses équipes ont imaginé l’intérieur de ces nouveaux jets.

Sylvain Mariat est le responsable de la section
Sylvain Mariat est le responsable de la section « Creative Design » chez Airbus Corporate Jets. (©Thibaut Calatayud / Actu Toulouse)

Celui qui est arrivé en 2004 chez Airbus ne cache pas sa fierté de pouvoir utiliser des matériaux francais dans les cabines de ces bijoux volants.

En effet, pour l’ACJ220, les designers ont fait appel à de nombreux artisans de l’Hexagone. On peut notamment citer le sellier garnisseur ACH à Poitiers (Vienne), JCB Aeroune entreprise gersoise spécialisée dans l’aménagement intérieur d’avions de luxe, ou encore Vision Systemsprès de Lyon (Rhône), qui propose une techno-chromatique pour les hublots… Une liste loin d’être exhaustive.

Un espace de 73 m²

Au-delà de l’esthétique, Sylvain Mariat a fait un travail sur l’espace. Et il l’assure : avec 73 m² disponibles, l’ACJ220 est deux fois plus spacieux que ses concurrents directs. Une dizaine de personnes peuvent y dormir confortablement. Il est même possible d’installer un lit King Size (200×200 cm) dans l’un des six espaces de vie.

Il est possible d'installer un lit King Size dans le nouvel ACJ220.
Il est possible d’installer un lit King Size dans le nouvel ACJ220. (©Airbus)

Comme le montre cette animation opposant une cabine type d’un concurrent à celle de l’ACJ220, Airbus a fait en sorte de pouvoir placer les passagers au plus près des hublots.

Mise en service dans les prochains mois

Le premier ACJ220 est sorti des usines de Mirabel (Canada) en début d’année 2022. Il a ensuite été transféré au center de finition agréé de Comluxun partenaire d’ACJ, à Indianapolis (Etats-Unis). C’est là-bas que les cabines seront aménagées selon les désirs des acheteurs.

La mise en service de ce nouvel appareil est prévue entre la fin 2022 et le début d’année 2023. En attendant, ACJ a déjà conclu cinq ventes et enregistré cinq intentions d’achat.

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